A poquito mas de 13hrs del lanzamiento, The Big Picture lanza un set de 40 fotografías muy recomendables. Bola extra, un articulo del Nature News desde el twitter del evento.

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Adios Ulysses, adios…

June 30, 2009

Después de su heroica travesía, hoy a las 22:15 CEST se le ha puesto a dormir en espera de lo inevitable. La noticia completa aquí, información sobre Ulysses de este lado. La noticia y la hazaña aquí y aquí.

El dos mil nueve es un año de conmemoraciones y una de estas se dará el próximo mes: la llegada a la luna del Apolo once. Para tal conmemoración la NASA ha creado una cuenta de Twitter, ¿para qué?, bueno los de Universe Today lo explican muy bien:

“The tweets will chronicle the Apollo 11 crew’s journey to the moon and back, and taper off during the weeks following the mission to give followers the context surrounding the moon mission and its implications for science and the wider world.”

La noticia completa de este lado, la cuenta de Twitter de este otro y bola extra para observar en el cielo aquí.

Como bien dice el titulo de este post, este debió haber sido publicado al menos un par de días antes o a lo más un par de días después. No fue así y es una pena, pero también me parece es una pena no comentarlo. La noticia parte de este aviso al que estoy suscrito y que regularmente llegan cosas interesantes para observar en el cielo nocturno. En ese domingo en particular se pudo observar la Luna creciente, las Pléyades y Mercurio alineados en una bonita conjunción, justo recién caía la noche. En mi entusiasmo personal, Mercurio era la estrella, porque nunca lo había podido observar y ese día pude hacerlo. Lamentablemente a falta de un telescopio, tuvieron que salir al quite unos humildes binoculares y sólo un pequeño puntito titilante pude ver, !pero era Mercurio!, y el todo conocimiento básico y el romance que disipa ese astro avivaron mi imaginación para observar ese pequeño punto. Lo que me lleva a otro punto que cruzó mi mente en ese entonces, la película Sunshine y concretamente la siguiente escena que para mí ella sola valió toda la película.

El URL en el tubo aquí
Y algo más real de este lado.

Mobile star chart

February 1, 2009


Stellarium es un planetario open source que me gusta mucho y que aun hoy sigo usando a la menor provocación. De este software ya he hablado un poco, y dado el hecho de que me gusta mucho mis palabras pudieran ser poco objetivas, así que nuevamente invito a usarlo. Sin embargo, una de las cosas que lamenté el año pasado es no tener una versión para teléfono celular, algo sencillo, pero funcional. No me lamentaba realmente pues con una laptop era mas que suficiente, pero eso cambio con la observación de las pasadas Perseidas en campo abierto y la logística indicaba que una laptop no ayudaría. Dedique en ese entonces algunas horas a buscar y probar algo que pudiera correr en mi teléfono, cosa que tardo un poco porque o bien no corrían o bien no se comportaban correctamente, hasta que encontré Mobile Star Chart y ¡voila!, funciona y funciona muy bien. Eso sí, este no lo uso tanto como el Stellarium pero creo que puede ser un complemento ideal. ¡Oh! además es open source.

Before night fall

January 31, 2009

Ya hace tiempo atrás que quería escribir una entrada sobre cómo identificar a simple vista algunas constelaciones; y no solo llegar hasta ahí, sino que esa entrada pudiera servir de base para poder a su vez localizar algunas de las estrellas más brillantes que pueden verse normalmente en una noche clara. Mi primer bosquejo comenzó sobre el cinturón de Orión, pues la considero la constelación más conocida y también la más fácil de identificar, pero en ese entonces me compliqué las cosas y no encontré las palabras adecuadas para explicar algo sencillo. Afortunadamente para mí, a finales del año pasado encontré en la red algunas herramientas y material didáctico que ayudaría mucho a este propósito, cosa que motivó para retomar aquella vieja idea, pero esta vez con mayor facilidad y centrado en la identificación de cuatro estrellas que considero fascinantes, así que comencemos por el principio.

Primero, sigo considerando a la constelación de Orión como la más sencilla de localizar y punto clave para localizar mas objetos, pero ¿para que reinventar la rueda si alguien mas ya lo hizo? así que recomiendo como primer salto este enlace que de manera sencilla y en quince minutos nos entrena para identificar a las constelaciones de Orión, la osa mayor y Casiopea, además de la estrella Polar y Betelgeuse.

Después del salto anterior la identificación de Orión es sencilla, pero mejor aún, nos introduce a Betelgeuse, uno de los varios objetos interesantes que ver en esa constelación. Pero Betelgeuse además de ser sencilla de localizar es también interesante, pues es una estrella como nuestro Sol, o quizá mejor debería decir que fue como nuestro Sol, pues Betelgeuse es una gigante roja mucho, pero mucho más grande que nuestro sol. Creo que es fascinante mirar a Betelgeuse como un punto titilante en el cielo y saber que es una estrella que ha consumido toditito su hidrogeno, es una estrella “a punto” de morir.

Ahora bien, el siguiente salto permitirá identificar tres estrellas mas que están dentro del mismo campo de visión de Orión, en este caso a Rigel, Sirio y Aldebarán. He aquí el salto a una imagen de la constelación de Orión en la poderosa Wikipedia.

Ya de regreso de la Wikipedia técnicamente sería sencillo identificar tres estrellas mas, y la más sencilla de ellas es Rigel, que queda justo en el extremo opuesto de Betelgeuse dentro del mismo cuerpo de Orión. Ese punto en el cielo nocturno es otro Sol, más grande que el nuestro, pero mucho más pequeño que Betelgeuse. Bueno a decir verdad, ese puntito en el cielo llamado Rigel no es un Sol, sino tres, es un sistema triple, dos estrellas pequeñas girando alrededor de la más grande, ¿No es fascínate?

Por último, me gustaría hablar un poco de Aldebarán, por cierto, me parece que su nombre es familiar ¿no?, ¿caballeros del zodiaco?, ¿la zaga de las doce casas?… así es, aquel caballero dorado de la casa de Tauro al que Seiya termina cortando uno de los cuernos de su casco dorado se llamaba Aldebarán de Tauro, y efectivamente, Aldebarán es la estrella más brillante de la constelación del toro. Pero me centrare brevemente en la estrella que es una gigante naranja. Al igual que Betelgeuse, Aldebarán ya consumió todo su hidrogeno y fusiona ahora el helio, pero a diferencia de Betelgeuse, Aldebarán es más pequeña, de hecho más pequeña aun que Rigel, pero más grande que nuestro Sol. Lo que hace interesante a Aldebarán para mí, es que es una gigante roja (¿no que gigante naranja?) más pequeña, caliente y brillante que las convencionales (por ejemplo Betelgeuse) y por eso se les llama gigante naranja (ah bueno).

Al principio mencioné que hablaría de cuatro estrellas interesantes, pero solo he mencionado a Betelgeuse, Rigel y Aldebarán, a pesar de que Sirio es posible identificarla fácilmente gracias al anterior salto a la Wikipedia. Así que queda como tarea… quizá como motivación diga que es un sistema doble, y que solo vemos el brillo de la más grande, porque la otra es mucho más pequeña y se ve opacada… pero claro, es mucho más interesante un sistema triple como Rigel… ¡ah! pero lo que el sistema de Rigel no tiene es una enana blanca y el sistema de Sirio sí, porque a la estrella pequeña ya se le acabo todititito el combustible y ya no hay fusión en ella. Pero como dije, no hablare de Sirio…. Así que dicho todo esto, dejo un video que en parte fue responsable de que escribiera todo esto.

El universo elegante

May 14, 2007

Husmeando el día de ayer en mi bookmark (que por cierto es completamente lineal, caótico y rara vez consultado) me he reencontrado con una URL que me hizo olvidarme por un rato de lo que originalmente estaba buscando. Puesto que era domingo me dispuse a ver su rico contenido, aunque eso sí, solo la primera parte y dejar el resto para los días subsecuentes, para cuando haya oportunidad o se presente un rato de ociosidad.

La susodicha URL aquí (inglés), más información al respecto en la wikipedia y finalmente lo mismo pero no igual de este lado.